donderdag 21 februari 2019

De nieuwe mens

Christian Science openbaart dat het eeuwige leven niet zomaar eindeloos voortbestaan is, maar een heerlijk avontuur, waarin de mens leeft om de volheid van Gods eeuwige eigenschappen en hoedanigheden uit te dragen. Eigenschappen die zich voortdurend in oneindige verscheidenheid openbaren, zoals geluk, vreugde, schoonheid, goedheid en vervulling. Hoe bereiken we dit bewustzijn dat de mens nu onsterfelijk is? In ieder geval niet door natuurwetenschappelijke onderzoekingen naar het ontstaan van het materiële leven (georganiseerde stof) of door een of andere theologische waanopvatting van een schepping  van stervelingen die uit Adam voortkomen en die moeten doodgaan om hemel of hel te bereiken. Paulus geeft ons de sleutel tot de oplossing in zijn brief aan de Efeziërs, waarin hij er bij zijn lezers op aandringt zich toch vooral te verdiepen in het nieuwe leven zoals zij dat als Christenen hebben geleerd: “Dat gij zoudt afleggen . . . den ouden mens . . . en dat gij zoudt vernieuwd worden in den geest uws gemoed, en de nieuwe mens aandoen, die naar God geschapen is in ware rechtvaardigheid en heiligheid.” (Ef. 4:17) Of, in gewone levendige taal: “Leef niet langer het doelloze leven van de ongelovigen, want zij leven in een wereld van schaduwen en zijn afgesneden van het leven in God door hun eigen welbewuste onwetendheid van geest door louter verharding van hart. . . Nee, wat u leerde, was om de vuile kleren van de oude manier van leven af te werpen, die door en door verrot waren door zinnelijke illusies. Doe nu het omgekeerde, trek, mentaal en geestelijk herschapen, de schone frisse kleren van het nieuwe leven aan die naar Gods ontwerp zijn gemaakt voor rechtvaardigheid en heiligheid die geen waan is.”

maandag 18 februari 2019

Geestelijk zuurdesem

Jezus zei: “Oordeelt niet naar het aanzien, maar oordeelt een rechtvaardig oordeel” (Joh.7:24). Wanneer menselijke opinies opzij gezet worden en men liefheeft, kan het oordeel alleen maar rechtvaardig zijn. In Wetenschap en Gezondheid p.399 schrijft Mrs. Eddy: “Het ene Gemoed, God, bevat geen sterfelijke meningen. Alles wat werkelijk is, ligt in dit onsterfelijk Gemoed besloten.” Meningen veranderen steeds. Ze zijn voorbijgaand. De liefde die met God komt, van de goddelijk Liefde zelf, is niet gebaseerd op meningen. Ze groeit niet en wordt ook niet steeds minder. Ze is verankerd in het onveranderlijke goede. Als we deze liefde tot uitdrukking brengen, hebben we lief op de manier die Jezus aangaf en reageren we niet op sterfelijke meningen over elkaar of op vooringenomen en foutieve gedachten. Deze Christusgelijke liefde geneest. Ze geeft de diepgang en het licht waardoor de geestelijke onschuld en de volmaaktheid van ons allen gezien wordt. Dit geestelijke wezen van de mens, ons ware zelf, is altijd aanwezig. Het is niet iets dat aan ons toegevoegd wordt. God heeft de mens zo geschapen en God handhaaft dat wezen van de mens. Door het licht van Liefde wordt de volmaakte, oneindige omvang van de mens geopenbaard. Deze leerstellingen van Christian Science zijn onontbeerlijk bij de opvoeding van het gezin. Ze zijn een geestelijk zuurdesem, een genezende, bezielende invloed.

zondag 17 februari 2019

Leidstar

Mrs. Eddy verzekert ons: “Het kruis is het centrale zinnebeeld in de geschiedenis. Het is de leidstar bij de demonstratie van het Christelijk genezen - de demonstratie, waardoor zonde en ziekte wordt vernietigd” (No & Yes p. 33). Als wij het kruis in alle zachtmoedigheid aanvaarden als de leidstar bij onze demonstratie van Gods alheid, alomtegenwoordigheid en almacht, zullen wij geen tijd verspillen met te luisteren naar de argumenten van het sterfelijk gemoed: zelfmedelijden, wrok, teleurstelling, ontmoediging en wanhoop. We zullen ons dan resoluut afkeren van de afleidende omwegen van het sterfelijk gemoed, omdat we begrijpen dat het sterfelijk gemoed ons wil verhinderen ook maar iets te ontdekken van wat de nietsheid en onwerkelijkheid van de dromen van dit gemoed zou bewijzen. Wanneer we de eigenschappen tot uitdrukking brengen die aan God toebehoren, geven we het bewijs dat Hij met ons is. We zullen merken dat wij dan met succes zelfmedelijden vervangen door dankbaarheid voor wat wij als Gods weerspiegeling van het goede tot uitdrukking brengen. We zullen ervaren hoe wrok overgaat in een actief verwachten van zegen en vooruitgang en bewustwording. Teleurstelling, ontmoediging en wanhoop zullen verdwijnen (zoals duisternis verdwijnt bij de komst van het licht) voor de lichtgevende openbaring van Gods wezen en van waarachtig kennen, handelen en zijn. Als wij de bewijzen geven van het Christelijk genezen, wordt het kruis daadwerkelijk onze leidstar, een licht dat ons leidt op onze weg naar Geest.

zaterdag 16 februari 2019

Genezing langs geestelijke weg

Sommige Christenen geven er de voorkeur aan voor genezing geheel op God te vertrouwen. Geconfronteerd met ziekte of letsel of enige ander moeilijkheid, bidden zij. Dankbaar erkennen zij God als nimmer falende bron van troost, kracht en vrijheid. De genezende wet van God is hun eerste toevlucht, onverschillig tegenover welke problemen zij ook komen te staan. Maar soms vraagt men zich af of het werkelijk iets uitmaakt waar men zijn vertrouwen in stelt om genezen te worden. Wanneer genezing langs geestelijke weg lichamelijke verlossing brengt en stoffelijke middelen of medische behandeling dat ook doen, wat maakt het dan uit of men er de voorkeur aan geeft zich voor genezing tot God te wenden? Eén reden daarvoor is dat genezing langs geestelijke weg zo veel meer biedt dan alleen maar genezing van lichamelijke ziekten. Deze geestelijke weg is niet slechts een alternatieve methode van gezondheidszorg. Werkelijk geestelijke genezing is wetenschappelijke, Christelijke genezing. Een Christelijke genezing reikt veel verder dan het normaliseren van gebrekkige lichamelijke functies of het lichaam bevrijden van pijn. Christelijke genezing brengt deze verbeteringen inderdaad te weeg; maar we worden er tevens door veranderd - we worden herboren, vernieuwd, ons denken komt op een hoger plan en ons bewustzijn wordt geestelijker. Deze transformatie, deze vergeestelijking van het bewustzijn, is de wezenlijke reden om genezing langs geestelijke weg te kiezen. In het algemeen zijn stoffelijke geneesmethoden gericht op een behandelen van het lichaam: het innemen van medicijnen, het doen van oefeningen, het chirurgisch verwijderen van zieke delen. Maar Christelijk genezen is geheel gebaseerd op gebed; verlossing en wedergeboorte zijn er noodzakelijk in besloten. Waarlijk Christelijk genezen kan niet worden gescheiden van geestelijk begrijpen, van het besef dat God oneindige Geest is, het goddelijk Gemoed, zuivere Liefde, en dat de mens de volmaakte, geestelijke weerspiegeling is van zijn Schepper.

vrijdag 15 februari 2019

Jezus' blijvende opdracht

Geestelijke genezing stond in het middelpunt van Jezus’ eigen werk en vormde de blijvende opdracht die hij zijn volgelingen gaf. Onze Meester heeft gezegd: “Die in mij gelooft, de werken, die ik doe, zal hij ook doen, en zal meerder doen, dan deze; want ik ga heen tot mijn Vader” (Joh.14:12). Mrs. Eddy geeft in een van haar bijbellessen wat meer inzicht in de machtige betekenis van deze woorden van Jezus. Zij schrijft: “Het ten uitvoer brengen van de grootse waarheden van het Christelijk genezen kan in ieder tijdperk gebeuren, zoals bovenaangehaalde bijbeltekst duidelijk te kennen geeft en het oorspronkelijk Christendom bevestigt.” Vervolgens wijst Mrs. Eddy naar een andere bijbeltekst, waar Jezus aangeeft hoe belangrijk het genezen is. Zij zegt dan: “Ook in het laatste hoofdstuk van het evangelie van Markus komt dit onderwerp nadrukkelijk aan de orde: daar wordt genezen een voorwaarde voor verlossing genoemd door alle eeuwen en voor de gehele Christenheid” (Miscellaneous Writings. p. 192)”. Iedere genezing die door gebed wordt verwezenlijkt, is een stap vooruit bij het uitwerken van onze eigen zaligheid. En aangezien ons gebed en onze genezingen iets aantonen van de reine harmonie van Gods schepping - de waarheid van het zijn - helpen we tevens de wereld om zich te bevrijden van het waangeloof dat er een macht bestaat die aan God tegengesteld is. En dat is wat ziekte in werkelijkheid is: een leugen, een waan, die suggereert dat er een of andere macht bestaat die de waarheid van Gods almacht en van Zijn oneindige goedheid krachteloos kan maken. Het Christelijk genezen weerlegt leugens. Vrees en onwetendheid worden erdoor geëlimineerd. Zonde wordt erdoor verdreven. Wij worden erdoor veranderd. Christelijk genezen is een “voorwaarde voor verlossing”.” Dat is nu juist waarom het zo belangrijk is.

donderdag 14 februari 2019

Standpunt opvatting ervaring

Ons begrip van de werkelijkheid is niet iets dat alleen maar de dingen voor ons beter maakt. Nee, de werkelijkheid is oneindig en hoe meer wij de Christus in ons leven aanvaarden, des te meer van die oneindige werkelijkheid deel van onze ervaring wordt. Wat betekent dat in de praktijk nu in verband met de dingen die wij doen?  Als wij bijvoorbeeld een auto besturen, zien we die dan als een vernuftig mechanisch middel om ergens te komen, een statussymbool dat ons meer aanzien geeft, of als een teken van bevrijding van beperkingen - iets dat getuigt van een toenemende beheersing van de ruimte, of zelfs als een wat dieper inzicht in de alomtegenwoordigheid van het goddelijk Gemoed? En hoe zien wij andere automobilisten? Vormen zij een potentieel gevaar voor onze veiligheid, of aanvaarden wij elk van hen als een kind van God zoals wij zelf dat zijn, dat bestuurd wordt door Gemoed en zich daarom aan de wet houdt en dat beheerst en liefdevol is? Onze ervaring zal in overeenstemming zijn met wat we aanvaarden en verwachten. Ons standpunt volgt onze opvattingen en onze opvattingen vormen onze ervaring. Dit is dus niet alleen maar een mooie theorie. “Ieder stoffelijk geloof duidt op het bestaan van de geestelijke werkelijkheid; en indien stervelingen worden onderwezen in geestelijke dingen, zal blijken dat het omkeren van het stoffelijk geloof in al zijn uitingsvormen, symbool en vertegenwoordiger is van onschatbare, eeuwige en altijd-aanwezige waarheden,” schrijft Mrs. Eddy in Miscellaneous Writings p.60-61.

dinsdag 12 februari 2019

Omkering van de werkelijkheid

Wij behoren de werkelijkheid van onszelf te kennen. Christian Science toont aan dat de mens geheel geestelijk is. Hij is geen sterveling met een eigen gemoed, afhankelijk van de stoffelijke zinnen. Evenmin wordt hij bestuurd door de hersenen, waardoor hij gedwongen zou worden eindige, verwrongen opvattingen van de werkelijkheid te vormen en dan gade te slaan hoe deze in zijn ervaring gestalte krijgen - als het ware zijn mentale bed opmakend om er dan in te moeten liggen. Niets stoffelijks kan uiteindelijk werkelijk zijn. De werkelijkheid is geheel en al geestelijk. Hoe hoger ons begrip van de werkelijkheid is en hoe meer wij ervan begrijpen, des te beter zullen wij in staat zijn de goddelijke werkelijkheid in onze ervaring tot uitdrukking te brengen. De mens is de weerspiegeling van God, het goddelijk Gemoed. Hij ziet, hoort, voelt en weet alleen wat dit Gemoed hem ingeeft. Het onvermijdelijk gevolg daarvan is dat onze menselijke ervaring verandert. “Wij zien om ons heen niet veel van de werkelijke mens, want hij is de mens van God; terwijl ons beeld de menselijke mens is,” schrijft Mrs. Eddy. Even verder zegt ze: “De wetenschappelijke mens en zijn Maker zijn hier; en u zou niemand anders dan deze mens zijn, als u de vleselijke opvattingen ondergeschikt zou maken aan de geestelijke zin en de oorsprong van het zijn” (Unity of Good p. 46). Deze benadering betekent niet het leven door een roze bril zien en alles wat akelig of dreigend lijkt negeren.  We beschouwen eerder het menselijk beeld, wanneer het goed en veelbelovend is, als een omkering van de werkelijkheid.